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NASA火星车“好奇号”即将进行下一场旅程朝思暮想

发布时间:2016-10-05 10:45内容来源:终极CGFinal 点击:

[摘要]NASA好奇号移动实验室正前往海拔更高的目的地,该任务是从10月1日开始的为期两年的延长任务中的一部分。

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NASA:好奇号的四年火星“生活”

NASA火星车“好奇号”即将进行下一场旅程朝思暮想

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NASA火星车“好奇号”即将进行下一场旅程

好奇号最后一次钻石的地方是一个地质层约180米深地方,称为默里构造

腾讯太空讯 据国外媒体报道,在收集了可以说是最美地貌的火星表面的钻岩粉末后,NASA好奇号移动实验室正前往海拔更高的目的地,该任务是从10月1日开始的为期两年的延长任务中的一部分。目的地包括覆盖着大量富含氧化铁的赤铁矿的山脊,大约位于火星车前方2.5公里,在山脊背后有大片暴露着的富含粘土的岩床。这些都是夏普山低海拔处的主要探索点,好奇号目前正在此地探索火星曾经富含水分的证据,与如今火星上严酷干燥的环境截然相反。

好奇号项目科学家Ashwin Vasavada表示,我们将继续探索夏普山更高更新的岩层,即使已经对夏普山附近和一些区域进行了4年的探索,它仍然充满了惊喜。最近几周好奇号所拍摄的各种各样的平顶山和孤峰的上百张图像,是自从2012年好奇号登陆火星以来拍摄的180,000多张图像中的新亮点。最新的图像包括了火星车用其机械臂尾端的彩色相机拍摄的自拍照,以及用天线杆顶端的彩色相机拍摄的全景图。

好奇号项目科学家Michael Meyer表示,离开了默里孤峰群后,好奇号最新的任务是研究火星旧时的宜居性和生命存在的可能性。当它在探索岩层的连续性时,就像在翻阅火星的历史,将改变我们对火星的认知,以及火星是如何演化的。自拍照拍摄于莫瑞孤峰群中的一个孤峰的底部,也就是火星车在9月18日采集岩石粉末的地方。在此前4天,好奇号曾试图钻石,但由于出现了线路短路故障,开采工作不得不暂时停止,但第二次开采成功抵达了岩层深处,并取得了样本。在离开了孤峰群后,好奇号将部分岩石样本送入其内部的实验室进行分析。

好奇号最后一次钻石的地方是一个地质层约180米深地方,称为默里构造。好奇号发现,该地区主要由泥石组成,这些泥石是由古老的湖底部的泥巴堆积形成的。这表明,湖水环境的变化是缓慢的,而不是一蹴而就的。在为期两年的延长任务中的前半段,火星车将探索默里构造的上半层。Vasavada表示,岩层越深,意味着湖存在的时间越长,宜居环境存在的时间也就越长。旧时的环境是否随着时间缓慢变化?目前我们发现的这些证据会不会意味着别的情况?

早在好奇号着陆前,NASA火星勘测轨道飞行器装设的小型侦察成像光谱仪便确认了默里构造的“赤铁矿单元”和“粘土单元”, 这使得该区域成为火星车任务的首要目的。赤铁矿和粘土通常都形成于潮湿的环境中。NASA基于项目团队提出的最新计划批准了好奇号的第二次延期任务。另外,探测夏普山上层海拔的延期计划也在商榷之中。好奇号已经完成了其主要目标,即如果火星曾存在过生命,那么着陆区域的环境条件是否适宜微生物生存。火星车已经发现了古老河流和湖水存在的证据,即生命所需的化学能源和化学成分。(罗辑/编译)

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