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美国最厉害的无人机公司是怎么败给大疆的充数

发布时间:2016-10-10 16:31内容来源:终极CGFinal 点击:

美国最厉害的无人机公司是怎么败给大疆的

【腾讯科技编者按】《福布斯》网站日前发表文章,介绍了美国无人机公司3D Robotics失败的前因后果。不到两年之前,这家公司的前景还一片光明,但现在它已经彻底退出了无人机制造领域,在与中国无人机厂商大疆创新的竞争中败下阵来,沦为一家挣扎求生的软件公司。以下为原文内容:

去年3月晴朗的一天,克里斯·安德森(Chris Anderson)带着美国记者赴加州伯克利3D Robotics总部的户外场地,谈论飞行机器人的未来。

3D Robotics当时是北美最大的消费级无人机制造商,而安德森是《连线》杂志的前主编,也是《纽约时报》畅销书《长尾理论》的作者。

美国最厉害的无人机公司是怎么败给大疆的

他自信地对记者说,无人机市场的规模可达数十亿美元级别,3D Robotics已经做好了抓住这个机会的准备。

如今,无人机或许仍然是一种极富价值的消费级技术,就像个人计算机或智能手机,但3D Robotics的前景却已经变得混浊而黯淡。过去12个月里,该公司已经从美国无人机初创领域的领军者沦落到挣扎求生的地步。3D Robotics已经裁员150余人,烧钱烧掉差不多1亿美元,还彻底转变了经营策略,这一切都是不良的管理、失败的策略,和莽撞的预测造成的。

硅谷狂妄自大症

《福布斯》采访了10名3D Robotics前员工,希望了解该公司陷入困境的始末。很多人说,直到今年年初,他们才发现公司遇到了困难。圣诞购物季期间销售状况不佳,而竞争对手却在迅速崛起,这让安德森和他的管理团队不得不撤离消费级无人机领域。还有人说,差不多去年这个时候,他们就觉得3D Robotics注定会失败,当时公司的第一款大众市场无人机在生产环节中问题重重。

“这就是典型的硅谷狂妄自大症。由于无能,公司犯下了价值1亿美元的错误。”一位前雇员说。他仍然在无人机行业工作,因此不愿具名。

在鼎盛时期,3D Robotics曾在湾区、奥斯汀、圣地亚哥和蒂华纳设有办事处,共有员工350余人;高通风投、理查德·布兰森和True Ventures等投资者给该公司的估值是3.6亿美元。安德森认为消费级无人机空间竞争较少,希望开发能够吸引普通消费者以及公司的飞行机器人。他离开《连线》杂志,全力投入到3D Robotics公司的时候,勾勒了这样一幅图画:孩子们在公园里玩飞行机器人,农民和建筑工人则使用它们来巡视玉米田,查看施工现场。

3D Robotics打算研发的Solo就是这样的无人机。它是一架黑色的四轴飞行器,其开源软件平台可供外部开发者开发应用。但2015年4月首次亮相的Solo最终却成了失败者。它失败的原因包括生产延期、组件问题较多,以及来自中国无人机公司大疆的竞争。大疆公司不仅产品价格更低,而且开发新产品的速度也更快。

失败的策略

“我们意识到,一家位于硅谷、以软件为中心的公司,要和一家位于中国、垂直整合的强大制造公司竞争,这本身就很困难,”3D Robotics的前首席营收官科林·格温(Colin Guinn)说。他在今年9月离开了该公司。

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而安德森意识到了这一点的时候可能已经太迟了。3D Robotics为了研制Solo,几乎已经花光了所有资金,虽然它现在已经转型,在为Autodesk这样的合作伙伴开发软件和服务应用。目前还不清楚3D Robotics还剩下多少钱。在上个月接受采访时,安德森拒绝讨论公司的财务状况,但他表示,3D Robotics现在已经完全把精力放在了企业软件上。安德森现年55岁,之前经常在行业会议上发表关于无人机的主题演讲。

“我们退出了硬件市场,不再把消费者作为目标客户,部分原因是这个市场太难啃,”他说。“大疆是一个了不起的公司,很多人都栽在了它手上。”

公司的创办

3D Robotics是安德森和霍尔迪·穆尼奥斯一起创办的。穆尼奥斯是一个年轻的墨西哥移民,从小在加州他家的车库里捣鼓遥控直升机。安德森在2007年创办了网上无人机爱好者社区DIY Drones,他和穆尼奥斯就是在这个社区里结识的。当时安德森在《连线》杂志当编辑,他很喜欢穆尼奥斯的自动驾驶系统,还寄去了500美元资助他。

两人在2009年创立了3D Robotics。穆尼奥斯经营着公司的业务,出售自制无人机套件和自动驾驶仪的电路板,而这对安德森则只是个副业,他继续在《连线》做全职编辑,并管理热闹的DIY Drone论坛。到了2012年,安德森把精力转移到了3D Robotics上,他写了一篇文章,讲述他如何看好无人机技术。

“正如个人电脑在20世纪70年代诞生和的兴起,个人无人机也将在这十年里崛起,”他在《连线》的一个封面故事中写道,“我们正在进入无人机时代”。

当年11月,安德森已经获得了一轮500万美元的风险投资,而且也辞去了编辑工作。3D Robotics扩大了业务范围,安德森担任公司CEO,在伯克利经营业务,而穆尼奥斯在圣地亚哥和蒂华纳开设了办事处。第二年,该公司又筹集到3000万美元资金。

来自大疆的竞争

3D Robotics开始行动的时候,总部位于深圳的大疆公司已成为了早期消费级无人机的领军者。大疆公司成立于2006年,靠做飞行控制系统起家。

2012年,该公司推出了“精灵”(Phantom)无人机,这是一款非常成熟的设备,后来成为消费级无人机的标杆。而且和中国其他高科技公司不同的是,大疆公司一早就把目光投向了全球市场,在无人机爱好者和前电视真人秀明星科林·吉恩(Colin Guinn)的帮助下,大疆公司在美国设立一个办事处。

吉恩成为了大疆公司的营销形象担当,他带着精灵无人机参加各种交易会,并把它销售给零售商。

到2013年年末,吉恩与大疆的关系恶化,他被迫离开该公司。大疆也关闭了奥斯汀的办事处之后。吉恩起诉了大疆,并在2014年2月加盟3D Robotics(大疆和吉恩后来达成庭外和解)。吉恩带来了大疆的前美国员工,成为了公司的首席营收官,并在奥斯汀成立了3D Robotics办公室,处理公司的营销和销售事务。

“在会议上,吉恩总是说,‘我要弄死大疆’,”一名前3D Robotics员工说。

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