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打车应用Uber将死于无人驾驶技术之手 来看看为什么

发布时间:2017-05-09 00:03内容来源:终极CGFinal 点击:

打车应用Uber将死于无人驾驶技术之手 来看看为什么

【终极CGFinal科技编者按】外媒评论称,打车应车Uber大力发展的无人驾驶技术可能是其发展的最大威胁,这是因随着无人驾驶技术的崛起,自己拥有汽车的司机或不复存在。以下文章概要:

如果Uber有一天土崩瓦解,历史学家总结覆灭原因时可能不会归咎于劳工关系、知识产权、监管冲突或性骚扰指控,而是颠覆性技术,也就是无人驾驶技术。

Uber此前还鼓吹这一颠覆性技术能搅动整个汽车行业,而与该技术相关的年市场规模可达到2万亿美元。

大约一年前,Uber首席执行官特拉维斯-卡兰尼克(Travis Kalanick)就把无人驾驶汽车视为其公司现实意义上的威胁,称其团队必须在竞争对手之前将这一技术推向市场,或者最不济也得在同一时间段。

无人驾驶汽车最终的运营成本要比雇佣人类司机便宜得多,因为机器可以不停地工作,而且还不会要求涨工资。首先推出无人驾驶车队的出租车公司或很快将由人类司机驾驶的同行挤出市场。

Uber不管是内部还是向消费者传达的哲学是,自己买车是一件麻烦事。具有讽刺意义的是,要是按乘坐次数付费的交通系统在未来真正实现的话,就必然会有人拥有大量汽车。不过,拥有这么多汽车的公司不会是Uber。

当卡兰尼克宣布无人驾驶是涉及成败的关键时,该公司就收购了初创企业Otto。借助Otto,Uber才进入其他公司主导的无人驾驶领域。不到一年后,格局发生了巨大的变化。Uber就卷入相关的法律官司,谷歌()母公司Alphabet针对Otto无人驾驶技术的来源提出质疑。

上周,Alphabet子公司Waymo提供证据称,能证明Uber前无人驾驶技术负责人从该公司窃取了相关技术。该负责人曾经在Waymo任职。如果Uber输掉这场官司,其无人驾驶技术项目或将因商业秘密法叫停。

Uber针对这起官司拒绝置评。被告方律师对于雇员窃取文件的指控没有异议,但他们否认Uber知晓、拥有或使用这些文件。

除了这两家公司掐架,大型车企的参与也加剧了竞争。上周,位于麻省剑桥的汽车软件公司NuTonomy宣布与标致合作,而也与现代和通用汽车联手,在乘车终极CGFinal合作框架下发展无人驾驶汽车。福特旗下福特智能移动(Ford Smart Mobility)宣布收购了打车服务Chariot,显然其也想知道这一业务如何经营。

现在,几乎所有的大型汽车制造商都宣布开发无人驾驶汽车或与科技公司达成合作协议,发展无人驾驶技术。

车企以及打车应用公司参与的全部或部分内容将极大推动全球向运输即服务(transportation-as-a-service)转型,这或终结发达国家大多数人有车的历史。科技智库RethinkX联合创始人托尼-萨巴(Tony Seba)表示,在普通美国城市,通过订购用车服务的开支将比自己买车、维护以及保险的平均成本低10%至25%。

这种交通服务所带来的成本优势或将极大推动无人驾驶汽车的推广,其速度犹如具有触摸屏的智能手机革命。

这一颠覆性的成败系于可靠无人驾驶汽车的出现。目前,尚不知道这种产品何时到来。美国电动汽车制造商特斯拉创始人伊隆-马斯克(Elon Musk)上周表示,他公司旗下产品能在两年内做到无人驾驶。Uber则计划在2021年左右推出无人驾驶汽车。

无人驾驶技术似乎有利于Uber发展。Uber负责战略规划的副总裁戴维-里克特(David Richter)表示,该公司不仅自己在研发这一技术,而且率先利用无人车队提供类似Uber服务的车企也会获利。

奔驰制造商戴姆勒正在押注Uber,其准备为Uber网络制造无人驾驶汽车。通用汽车则押宝在Lyft身上,也将推出无人驾驶车队。

不过,即使Uber能在无人驾驶技术方面跟上节奏,或找到更多现有老牌车企进行合作,但仍有更棘手的问题摆在面前。

依靠运输即服务革命获利的公司依靠的是成本高得惊人的基础设施建设,这方面目前还是一片空白。有人必须购买以及维护所有的无人驾驶汽车,其数量足以取代Uber和Lyft现有的服务车辆。这还不算大街上不计其数的汽车。

截至目前,Uber的模式建立在其并不拥有汽车。要令运输即服务运转起来,就需要大量的车队,而这与赋予Uber近700亿美元身家的商业模式相悖。Uber商业模式依靠的是将汽车所有权和维护外包给驾驶员。

Uber的确拥有无人驾驶汽车的原型车,但对于未来自主汽车占据多大比重,该公司拒绝置评。

汽车制造商在与经销商网络、金融机构、车队经理以及租车公司打交道方面具有非常丰富的经验,这或将有助于其管理数百万辆无人驾驶汽车。

全球管理咨询公司法维翰(Navigant)高级分析师山姆-阿布尔萨米德(Sam Abuelsamid)称,综合种种因素,Uber、Lyft以及其他打车应用最终都不会以独立公司的身份存在,要么被挤出局,要么被其汽车制造商收购。

阿布尔萨米德补充道,汽车制造商复制Uber等打车应用要比这些打车应用从事汽车制造或仅仅购买汽车进行维护要容易得多。

Lyft称,其总有一天会有自己的无人驾驶车队,但尚不清楚是其自己拥有还是其汽车合作伙伴,例如通用汽车拥有。

反复无常的消费者不可能忠于任何特定的出勤服务提供商,这一点不像从iPhone换成Android手机存在一定的麻烦。消费者更换一家打车服务应用不存在不方便。

未来的交通将更便宜、更清洁、更通畅,这对消费者或是美妙的。这种模式将为科技企业带来新的营收来源,因为他们才是无人驾驶汽车战争的军火提供商。而对于Uber而言,其面临困难的选择:要么想出办法购买或至少管理庞大的车队(这可能需要通过上市获得大量资金为此埋单),或被其他找到出路的对手所淘汰。(编译/李路)

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