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科学家使用ALMA望远镜重新拍哈勃超深空道

发布时间:2016-09-25 03:01内容来源:终极CGFinal 点击:

[摘要]多国天文学家借助阿塔卡马大型毫米波阵列重新观测哈勃超深空照片中的天区,新的观测结果比以往的看的更远。

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天文学家用哈勃太空望远镜拍摄的深领域3D

科学家使用ALMA望远镜重新拍哈勃超深空道

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科学家使用ALMA望远镜重新拍哈勃超深空

根据最近的观测,天文学家得以制作从大爆炸后200万年到现在三维的恒星生成气体图

腾讯太空讯 据国外媒体报道,著名的照片哈勃超深空(HUDF)为我们揭露了神秘深空的一角。最近,一个由多国天文学家组成的团队借助阿塔卡马大型毫米波阵列(ALMA)观测了一样的区域。在毫米波段上,新的观测结果比以往的看的更远,成像更锐利。对于处于不同位置上的大量气体,在以往我们都无法准确地观测到它们,现在我们能对它们进行追踪。这让我们对100亿年前宇宙中星系形成的黄金时期产生了新的见解。研究人员今天在加州的一个学术会议上发表了他们的发现。这些结果也发表在了多个期刊上。

就像哈勃望远镜那次开创性的深空观测一样,科学家也使用ALMA对宇宙的特定区域进行所谓的“盲寻”,看看能有什么偶然的发现。国家射电天文台的天文学家Chris Carilli表示,他们已经完成了针对早期宇宙中低温气体的第一次三维盲寻,发现了很多在之前的深空探测中未被看见的星系。不像哈勃在可见光和红外波段观测明亮的天体。ALMA观测的是低温气体和尘埃释放出的毫米波辐射。这些低温的气体与尘埃是恒星生成的原材料。

ALMA的这一能力让天文学家能研究一些以往难以观测的天体,比如大质量的星云和原行星盘,以及一些在可见光波段特别黯淡的天体。最新的ALMA观测专门针对富含一氧化碳的星系。一氧化碳的存在意味该区域有大量气体富集,利于新恒星的生成。这些气体是星系诞生的关键,但哈勃望远镜却无法观测它们。长期以来,星系的生成与演化过程中缺漏了这块拼图,现在ALMA终于将它补上了。

马普天文所的天文学家Roberto Decarli表示,这些新发现的富一氧化碳星系可能为宇宙中恒星的形成做出了巨大的贡献。ALMA给了我们一个研究宇宙早期形成与组织的途径。利用ALMA对HUDF进行的新观测包括两个截然不同却又彼此互补的数据:连续性观测能揭露尘埃的辐射释放和恒星的形成。线性巡天则关注的是低温气体分子是如何帮助恒星形成的。后者的数据尤其珍贵,因为它包含红移量的信息。红移是由宇宙膨胀导致的,越大的红移就意味着天体离我们越远,存在的时间越长。

根据最近的观测,天文学家得以制作从大爆炸后200万年到现在三维的恒星生成气体图。智利天文学家Manuel Aravena表示,新的ALMA观测结果意味着,时间越往前推,宇宙中的气体越多。这可能是100亿年前星系形成的高峰时期,恒星生成率显著上升的根本原因。HUDF中观测的区域位于天炉座,是研究人员专门选取的。因为南半球的陆基望远镜(比如后来的ALMA)也能观测同样的区域。

目前的ALMA观测大约需要40小时的观测时间,覆盖了每边天区约1角分的范围,大约占到了HUDF覆盖区域的1/6。未来150小时的观测计划已被核准的。该计划名叫ASPECS,能覆盖更大的区域,以进一步发掘宇宙中恒星形成的可能历史。马普天文所的Fabian Walter认为,通过补充我们对缺失恒星生成材料的理解,即将进行的大型光谱巡天将完成我们对于HUDF中那些著名星系的调查。(罗辑/编译)

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