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科学家或发现5.4亿年前人类最早的祖先

发布时间:2017-02-02 11:05内容来源:终极CGFinal 点击:

[摘要]近日,在对人类进化数十年的研究中,科学家发现一种名叫Saccaorhytus的生物可能是人类最古老的祖先

科学家或发现5.4亿年前人类最早的祖先

剑桥大学古生物进化学教授Simon Conway Morris表示,我们认为这种早期的后口动物代表着许多物种进化的开端,包括我们自己。

终极CGFinal科学讯 据国外媒体报道,近日,研究者们发现了可能是迄今已知最早的人类远古祖先的线索。在对人类进化数十年的研究中,科学家们发现一种名叫Saccaorhytus的生物可能是人类最古老的祖先。这是一种生活在5.4亿年前微小的海洋生物,由椭圆的躯体和巨大的嘴巴构成的囊状体。这种奇怪的生物是从中国的微体化石中发现的,并且没有发现这种生物有肛门的迹象,这意味着体内产生的废物也是从嘴巴排出的,科学家们还认为,这种薄皮生物是通过蠕动在海中前行的。

进行这项研究的科学家们认为,这种生物是被称之为“后口动物”的生物最原始的样例,后口动物之生物学上一个广义的分类,下属许多亚种,其中还包括了脊椎动物。如果该研究结论属实,那么Saccaorhytus会是许多物种的共同祖先。这也将意味着这将是目前发现了人类进化史上最初的开始,经过数亿年最终进化成人类。剑桥大学古生物进化学教授Simon Conway Morris表示,我们认为这种早期的后口动物代表着许多物种进化的开端,包括我们自己。从肉眼看来,我们研究的这些化石看起来很像黑色的谷物,但把它放到显微镜下观察,所看到的情况却大大出乎我们的意料。

Saccorhytus大概只有一毫米长,很可能生活在海底的砂粒中。它的结构被化石完好的保存了下来。其他大多数早期的后口动物族群都生活在5.1亿至5.2亿年前,那时候它们不仅已经开始进化成脊椎动物,还会进化成海鞘,棘皮动物,以及海星,海胆,半索动物。这种分化的多样性使得科学家们难以探究比后口动物更早的、共同的祖先是什么样的。Saccaorhytus微体化石是在中国陕西省被发现的。通过将化石与周围岩石分离,将化石与岩石一起放置于电子显微镜下研究,同时还进行了CT扫描,研究团队才得以知道Saccaorhytus是什么样的,如何生活的。

西北大学Jian Han博士表示,我们处理了大概3吨石灰岩,才将化石提取出来。不过这让我们产生了新的疑问:这种生物究竟是早期的棘皮动物,还是更原始的生物?现在看来,更有可能是后者。在寒武纪时期,这个区域可能是一片浅海。Saccaorhytus很小,可能生活在海底沉积物的颗粒之间,体型两侧对称,外皮薄而柔软。这意味着它有某种肌肉组织,可以进行收缩性运动,并通过蠕动来移动。

不过,最令人惊讶的特征或许应该算是它原始的进食与排泄方式。Saccaorhytus有一张很大的嘴,应该是通过吞噬来进食。它身上的小型圆锥体结构可以将吸入的水排出,或许这个结构就是后来鱼鳃的原型。不过,研究者们没有发现这种生物有肛门的证据。Conway Morris表示,如果情况属实,那身体产生的所有废物都会从嘴巴排出,在我们现在看来这令人非常不适。(罗辑/编译)

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