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福布斯:谷歌拟对欧盟创纪录罚单上诉 或未认清问题实质

发布时间:2017-07-08 17:08内容来源:终极CGFinal 点击:

福布斯:谷歌拟对欧盟创纪录罚单上诉 或未认清问题实质

【终极CGFinal科技编者按】《福布斯》网络版周二刊登了署名为艾玛-沃拉科特(Emma Woollacott)的文章。沃拉科特在文章中认为,虽然谷歌()要对欧盟对其最新创纪录的罚款决定上诉,但谷歌目前的回应表明,该公司似乎仍未认识到真正的问题所在。以下就是这篇文章的主要内容。

欧盟周二宣布,以谷歌滥用自身在搜索市场上的垄断地位支持自家的比较购物服务而损害竞争对手为由,对谷歌处以24.2亿欧元(约合27.2亿美元)的反垄断罚款。对此,谷歌当即表示,该公司反对欧盟反垄断机构指控其滥用垄断地位进行不正当竞争的指控,并表示要考虑上诉

欧盟方面表示,谷歌一直将自己的服务放置在搜索结果头名,而把竞争对手的排名甩在后面,如果谷歌在90日之内不停止这种做法,那么谷歌还可能面临更多的罚款,罚金甚至会高达谷歌母公司Alphabet全球均收入的5%之多。

受欧盟这一决定的影响,Alphabet股票在周二的美国股市盘前交易中股价一度下跌1.4%。

欧盟负责反垄断事务的专员玛格丽特-维斯塔格(Margrethe Vestager)表示,“谷歌对自家比较购物服务的战略并不是通过提供比竞争对手更好的产品方式来吸引客户。与之相反是,谷歌一直在滥用其搜索引擎在市场上的垄断地位,在自己的搜索结果中推广自身的比较购物服务,以此打压竞争对手。”

谷歌还一直对这种服务进行包装,并更换了不同的名称,最初叫作“Froogle”,后来又改为“谷歌产品搜索(Google Product Search)”,最后才改为“谷歌购物(Google Shopping)”。

但是,一直到2008年,谷歌才开始真正地推行这一服务。欧盟方面声称,谷歌不仅自动地将自家的服务放置到搜索结果的头名位置,而且还调整算法,自动让竞争对手在搜索结果中的排名靠后。这样,竞争对手在搜索结果中的排名无论怎么靠前,最终也只能排到谷歌搜索结果的第四页之后了,而其它的竞争对手就更惨了,排名也会更落后了。

相比较而言,谷歌自家的服务则不会受到这些算法的影响。而这样的结果就是,谷歌自家服务网站在英国市场的流量上涨了45倍左右,在德国的流量则上涨了35倍左右,在法国的流量则增加了19倍左右。

维斯塔格表示,“根据欧盟的法规,谷歌的所作所为是非法的。谷歌遏制了其它公司有序竞争和创新的机会。至关重要的是,谷歌的这种行为断然阻碍了欧洲消费者自然选择服务和享受创新全部利益的机会。”

尽管会有许多人认为,欧盟的这种举措是反美形式的保护主义,但仍有7家美国公司已经致函维斯塔格称,这根本不是欧盟的保护主义。这7家公司就是Disconnect、Getty Images、新闻集团、新闻媒体联盟(News Media Alliance)、甲骨文、Trip网站和Yelp等。

上述7家公司在信函中表示,“我们作为美国的公司,希望针对谷歌的执法行动是必要的且适当的,而不是粗俗的。我们已经观察到谷歌破坏了美国和国际市场上的竞争。谷歌拥有全球运营规模,遍及整个网络生态系统,但它也破坏了就业并阻碍了创新。”

事实上,这并非谷歌首次被裁定利用自身垄断优势来打压竞争对手的广告了。谷歌的解决方案就是让竞争对手的广告出现在用户搜索结果邻近区域,但需要竞争对手付费才能获得这样的优先权。然而,业界认为,这并不是一剂良方。

谷歌声称,针对欧盟今天开出的创纪录巨额罚单,该公司将进行上诉。然而,谷歌的这种回应表明,该公司仍未理解真正的问题

谷歌公司高级副总裁兼法律总顾问肯特-沃克(Kent Walker)在声明中表示,“尽管一些比较购物网站自然而然地希望谷歌能够将它们显示在更加突出的位置,但我们的数据显示了人们往往更喜欢那些直接连接他们喜欢的产品的链接,而不是那些他们必须重复搜索的网站。”

沃克在声明中还声称,“当用户使用谷歌搜索产品时,我们会尽力向用户提供他们寻找的结果。我们在此方面的强大能力并不是让我们自身唯利是图。”

但换句话说,到底是谁需要竞争呢?(编译/金全)

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